▲葛瑞格‧摩頓森造訪每個學校、參與每項活動時,總不忘和學生一一握手,包含這位巴基斯坦北部賈發拉巴德鎮的小女孩。摩頓森說,在識字率只有個位數的地方,和第一代學生會面,是他工作最大的喜悅之一。


張翠容/《中東現場》作者
摩頓森把一次旅行化作成為一個生命的承諾,從中改變了他在路途上所遇見的人的命運,並把這一美事透過文字把看似互不相干的人拉在一起,這真是一個傳奇,不需要什麼技巧,只要娓娓道來,作者樸素的心便很快讓讀者跳進《三杯茶》的友情世界裡去,令讀者也嗅到茶的清幽香味。摩頓森教曉我們愛是怎麼一回事,因為有了愛,他才在黑暗中看見星辰,繼而展開了他的教育工程。這是一趟非比尋常的旅程,在這旅程上,不僅有著作者的腳步,同時也可以出現你我的腳步,我們願意與摩頓森一起結伴同行嗎?



我真的發現,要解釋半天,讓大人聽懂為何要幫助巴基斯坦的學生是件很困難的事。」摩頓森說,「但是這些孩子馬上就懂了。」
 
每當摩頓森造訪他所協助建立的學校,臉上總是展現最熱情的笑容。

摩頓森所到之處人群蜂擁而上,而他總以耐心及小孩般的輕快慢慢前進。身處小孩群中,摩頓森神采飛揚。因為這些小孩多數將成為偏遠村落地區讀書識字的第一代。
多年辛勤工作,薪水微薄,在妻子與孩子身旁長期缺席,種種對生活所造成的影響,他說這一切都值得。這就是典型的摩頓森。
1960年代,摩頓森於非洲坦尚尼亞長大,夢想成為醫生,為非洲偏遠地區提供醫療。後來專攻護理,也是位登山迷。
當他三十幾歲攀登巴基斯坦北部的K2失敗後,下山途中迷路誤入一座小村落,村人如家人般的照顧他。
他原可為村子蓋座醫院。畢竟他是以醫術幫助村人——接斷骨、治療傷口感染等等,贏得了「葛瑞格醫生」的稱號。
 
結果,他蓋了一間學校。
 
蓋學校沒有想像中的容易。摩頓森飛回美國,放棄白天急診室的工作,過著最低度的生活,到圖書館尋找名人錄,找出一個個參議員與明星的名字,在還不會使用電腦的時候,租用打字機,開始寄出580封信;當他灰心不已的時候,是小學生激勵了他:「我真的發現,要解釋半天,讓大人聽懂為何要幫助巴基斯坦的學生是件很困難的事。」摩頓森說,「但是這些孩子馬上就懂了。當他們看到照片時,沒有辦法相信怎麼會有這樣的地方:孩子在寒冷的天氣坐在戶外,沒有老師教,卻努力上著課。他們馬上就決定要做點什麼。」
摩頓森回到柏克萊一個月後,收到母親寄來的一封信,她在信中解釋學生們自發性地發起了「一分錢捐給巴基斯坦」活動,一分一分錢地裝滿了一個兩加侖的垃圾桶--他們總共募集了六萬二千三百四十五個一分錢。當他將母親寄來的六百二十三元四十五分美金支票存進銀行,摩頓森覺得幸運之神終於眷顧他了。「孩子們跨出了幫助蓋校的第一步。」摩頓森說,「而他們所用的,基本上是社會上被認為最沒價值的「一分錢」。但在海外,這一分一分錢聚集起來可以移動大山。」
 
六個月後,他終於收到回信,一張一萬二千美金的支票,足夠蓋第一間學校,他終於可以前往阿富汗蓋學校,然而,困難才正要開始。因為,當地連運輸建校材料的「橋」都沒有,摩頓森蓋學校之前,必須先架上一座橋……。



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《三杯茶》
葛瑞格‧摩頓森(Greg Mortenson)、大衛‧奧利佛‧瑞林(David Oliver Relin)/著
黃玉華/譯
384頁     定價320元
ISBN  9789867247728

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