合適的餐巾

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如果這麼說顯得我很挑剔,請多包涵,不過再沒有比坐下來享用一頓美食時,卻看見盤子左邊放著一張很薄、質料粗糙的餐巾紙更糟的事情了。你不能用餐巾紙取代餐巾,而且餐巾不必然代表繁文縟節或吹毛求疵。我有個巴黎朋友用小圓點手帕代替餐巾,真要命!小酒館習慣用傳統樣式的廚房毛巾(順帶一提,餐巾不用燙平,除非你想燙)。

某次住在法國鄉間時,我上了使用餐巾的一課。我住在一間大房子裡,許多人來來去去,很有意思。主人請家中成員和訪客在住宿期間挑選一種餐巾環使用,而餐巾只有在有需要時才會換。不是每天,而是大概每幾天換一次。這件事情變得很有趣,因為你不久就會發現每個人都有自己折疊餐巾的獨特方式,它成了某種性格測驗……

總之,我要說的是,使用餐巾環的重點是,一間屋子裡絕對不能有兩個一樣的餐巾環。除非你是辨認所有人折疊餐巾方式的專家,否則使用同樣餐巾環,其結果是你根本搞不清楚哪個餐巾是誰的,因此幸好有了餐巾環上獨特、可以辨認的花樣,人們才有識別的方式。那個鄉間別墅裡用的是俄國餐巾環,每個餐巾環側面都有一個童話故事中的圖案,因此你知道你的圖案是一隻狼、一個拿著牛奶桶的小女孩或滿天星斗的夜空。顏色、數字、文字和形狀──有許多方式可以創造看起來像是成套但每個都不盡相同的餐巾環。
好啦,我終於一吐為快了(希望餐巾環製造商聽見我的心聲)。

至於餐巾本身,我倒不覺得有什麼嚴格的規則。我個人喜歡很大的餐巾,最重要的是使用天然質料,接觸皮膚時感覺很舒服。餐巾質料通常是棉、麻或棉麻混紡,這是有道理的。幾年前我請人替我做了幾套餐巾,用的是巴黎布料市場製造的鄉村風印花棉布。這些餐巾非常耐用,現在依舊美麗而完好如初,但就在寫這一篇的此刻,我想或許我該擴大收藏,換換口味。搞不好我會大膽使用小圓點手帕之類的餐巾,誰知道呢!

快用你新購的餐巾一起搭配美味的料理吧↘↘↘

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廚房用具

Laura    

我有幾個買廚房用具成癮的朋友(碰巧他們都是男人)只要是新上市的廚房玩意兒,他們都非到手不可。買到以後他們等不及打電話給我,吹噓那樣用具有多少功能。真受不了!抱歉啦,各位男士,不過我真的不懂。用這些堆積如山、笨重又會積灰塵的收藏品占據寶貴的廚房空間,特別是如果你廚房很小,實在是行不通的作法,因此買時最好慎選,別太占位子。

雖然這麼說,而且我發誓我自己絕不會做出上述的事情,我倒是愈來愈依賴食物調理機。我喜歡用它做糕點、麵包粉、醬汁,把食材打成糊;拿來絞碎剩下的烤肉做成餡料或肉派也很棒。如果你買個簡單的機型,清理起來也不困難(我用的是二十年前的機型,在救世軍二手商店便宜買來的)。

對於桌上型攪拌器我的接受度也很高,因為做菜時總有需要空出兩手做其他事的時候。例如我會用它打發蛋白,同時倒入煮滾的糖漿。我也會用它攪拌糖和奶油,然後一手拿著一鍋融化的巧克力,另一手拿著刮刀,把巧克力刮進攪拌器裡,就不會手忙腳亂地讓自己最愛的白襯衫沾到黏糊糊的巧克力。手持攪拌棒是做出快速濃湯的利器,不過我發現如果想打出極細緻的口感,找一台適合的果汁機確實會有更好的效果。除此之外,廚房裡其實沒什麼其他非買不可的夢幻用具。或許再加上一個拿來烤堅果什麼的小烤箱,和一個可以泡出很多杯茶的煮水茶壺,其他就沒什麼了。因為下廚最大的樂趣,尤其是在科技日新月異的這些年來,就是遠離生活中所有自動設備,沉浸在自己動手的樂趣當中。

拿起你的手持攪拌棒MIX一下新鮮蔬菜吧↘↘↘

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Gooday書系,感謝大家的支持!

這麼多簡單、有趣、色香味俱全的料理,想必也為大家的餐桌,或甚至在你的床上(…Victor的壞習慣包括在床上吃東西),增添許多生活的味道。

MG0008 巴黎風味廚房--立體書封

Gooday書系最新的一本書,10月上市的《巴黎風味廚房:從日常美味到聚會盛宴,簡單美好法式餐桌風景》,我們已經連載3篇食譜囉!不曉得大家看過了嗎?
→→做主人的最高境界:鹽花焦糖布丁
→→學巴黎人買菜:冰鎮黃椒湯
→→設計菜單:簡便油封鴨牧羊人派

話說回來,當初Victor一看到原文書,就立刻被吸引了,一方面作者Laura Calder強調準備法式料理無須辛苦舖張,全部只要15分鐘,就能輕鬆上菜(太神奇了~),即便是朋友聚會的宴客菜也絲毫沒有難度。看到宴會菜Victor更是「精神為之一振」,畢竟我的朋友大多不擅長做菜,每次說要喝酒小聚,大家就「淚眼汪汪」望著我,希望我變出好料來。Laura能提出好食譜,我哪有不試的道理!

finished soup

所以,Victor要來試做的是「冰鎮黃椒湯」

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設計菜單

Laura  

我好愛構思菜單。事實上,我喜愛這項工作(用詞錯誤嗎……還是「活動」?或「任務」?「癮頭」?「使命」?)的程度正如同其他人喜歡挑選參加派對時該穿的衣服。或許世界該分為這兩大類人,因為我永遠不曉得去哪裡該穿什麼衣服,直到最後穿上身。我想這樣可能不太好,但我的注意力似乎總是遊移不定,然而規劃菜單卻能讓我精神奕奕!

巴黎的晚餐派對愈來愈隨性。或許派對的原因只是因為有人突然宣布:「各位,聽我說,我剛弄到一隻乳豬!」有時候動機也可能是出自一個想沒事找點樂子的瘋狂念頭。(某個聖誕節期間,我正想著要辦一場晚餐派對,這時受夠了過節雜七雜八待辦事項的某個人,命令大家派對當天穿著睡衣出現,現場準備的食物是早餐圓鬆餅、培根和豆子。夠酷了吧~)晚餐有可能來自於一通週間傍晚六點才打來的電話:「你在幹嘛?」「沒幹嘛。」「我也是。來我家吧,我們弄點東西吃。」或者是很晚到家,然後跟屋子裡的人說,「你想做什麼?」

不用說,如果我們手邊有些頂級義大利阿爾巴白松露,可以打電話給幾個朋友來一起分享;或者如果這圈子裡的某人快過生日了,而且是年紀尾數零的大壽,我們就必須規劃更深入、仔細、高檔的菜單,而不是像週二晚上站在幾乎空空如也的冰箱前,拚命想用兩顆蛋、半條黃瓜和一管椰子優格來做點什麼吃的。然而重點是,無論我們一時興起決定吃什麼,也無論那一餐是多麼無關緊要,我們還是會想菜單這菜單要盡可能滿足我們身體和情緒的需求,在特殊的時刻為我們帶來最大的樂趣。

如果我能保持紀錄下面這種吃飯日記的規律習慣,我會有興趣想看看自己一整年的晚餐菜單長什麼樣子。我必須承認,我也很想偷看別人的晚餐日記。這些日記上的菜色該會多麼五花八門!想想這些菜色又會如何洩漏這些人的生活樣貌?

 

四月二十一日:白酒燉雞,巧克力布丁(現狀)

一月一日:魚子醬與香檳,牛肉清湯,龍蝦湯,聖安娜焦糖泡芙蛋糕(嗯……從這麼豪華的菜單看來,今年的財務狀況應該蠻不錯的……)

十月十三日:披薩披薩

十月十四日:玉米片

十月十五日:罐頭豆子(到底出了什麼事?)

十月十七日:在小酒館吃了有八道菜的主廚精選套餐(噢,我猜這一定是瞎掰的)

 

知道我的意思了吧?菜單之重要性或許並非顯而易見,但無論是在短時間內迅速拼湊,或是像發動軍事突擊般經過仔細策劃,又或者只因為我們在對或錯的時間出現在對或錯的地點而被迫接受,所有菜單的背後都有小故事。它們捕捉某一刻的故事,然後把這些回憶如同舔信封一般密封起來。如果我們之後打開信封,仔細閱讀其中隱含的意義,我們就能讀到:「我在那裡……那件事是這樣的……後來發生的事情是……」

現在來設計一下超華麗的油封鴨牧羊人派吧↘↘↘↘

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學巴黎人買菜

學巴黎人買菜  

對某些地方的人而言,像巴黎人那樣買菜需要很有技巧,因為他們都這麼做:他們發覺晚餐時間快到了,心裡想著晚上該煮什麼,然後抓個菜籃,衝上街,把菜籃裝滿,回家煮晚餐。在上市場買菜的日子,他們或許沒有明確的晚餐計畫就出門了,打算先買些當季最好的食材,之後再來想要怎麼煮。他們不會開車到一個像冰上曲棍球場那麼大的超市去,然後在像鋪冰機那麼大的購物車裡裝了足夠吃兩個禮拜的食物。我知道在某些地方上述情形是一種生活方式,但是不管在世界的哪個角落,總有些更有靈性的購物場所。各處都有愈來愈多可以在週末造訪的農夫市集。許多外國食品店都會賣些有趣的食物。城市裡散落著肉品、蛋、乳酪、香料與油品的專賣店,只是你必需把它們找出來。即使你不會每天去這些地方,能夠的話至少每週一次到某一間更有活力、更有人性的商店,你才會覺得自己又離巴黎更近了一些。

簡 單 蔬 菜 製 成 的 前 菜 湯 品 ↘↘↘

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做主人的最高境界

貪心的好處  

「最棒的主人會將非正式的氛圍帶入聚會的每個細節。」我有個朋友如此評論道。主人的成功與否,差別在於他們創造出來的感受,其重要性更甚於食物或餐桌擺設。


這年頭當人們想到巴黎,「非正式」往往不是他們腦袋裡會冒出來的形容詞,不過巴黎人的晚餐聚會確實並不正式。晚餐往往計畫得非常隨性,客人通常是走路到主人家;而且想到晚餐,巴黎人就覺得這是一段拋開白天煩惱的放鬆時刻,因此自然是非正式的。即便正式的餐桌布置也只是非正式用餐氣氛的背景而已,因為當下的情緒對了。某方面來說,這讓晚宴主人比較輕鬆,不過當然用餐氣氛的經營本來就是主人的責任。


還記得幾年前,我到巴黎第七區一間富麗堂皇的公寓參加晚宴。我不認識主人,一走進屋裡時有點被嚇到,因為餐桌的擺設布置非常氣派。我差點以為他們要從「另一個世界」邀請艾斯柯菲耶做外燴,不過根本不是那麼回事。餐點是女主人自己煮的。我們坐定之後,她端出一盤鮭魚一碗水煮馬鈴薯和一小瓶高級橄欖油,接著把菜餚和唯一的調味料鹽花一起傳下去。我以為接下來一定還有一道綠葉沙拉和乳酪,然後再來一片薄薄的巧克力蛋糕──蛋糕是有啦,不過是她祖母做的。這不能算是我吃過最有創意的一餐,,但說到主人謙虛不做作,我給這餐一百分。

關於鹽花的經典法式料理↘↘↘

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「當代無人能與之相提並論。」

這句話不僅說的是《金翅雀》,就連準備出版《金翅雀》的工作也是。

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大家好,我是Victor。
這個禮拜,來到馬可孛羅這個家庭也邁入第四個月了,很高興跟著我們讀者一起看到許多好書誕生,不管是《建築與人生》、《亂讀術》、《蝗蟲效應》等等,都是我很喜歡的書,從閱讀書稿開始,就讓我期待不已。

《金翅雀》是Victor一進馬可孛羅就遇到的年度重點書,現在回想起來,都覺得很不可思議,以新人之姿處理《金翅雀》地位與份量都這麼重要的書,實在是一種考驗。第一項重要任務,就是跟著大家一起進行《金翅雀》試讀活動。

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